Démons et merveilles

Après une journée de repos à Boulogne, j’ai repris la route du Tour de France à pied. Du 23 au 27 août, de Boulogne à Eu/Le Tréport, 5 étapes sur le GR120 et 125 kms. J’ai donc randonné 1 520 kms depuis la Place Stanislas, ce qui somme toute, en conviens-je avec Maurice, mon âne-fétiche qui m’accompagne, n’est pas si mal.

La mer est plate

…… oui, et la Terre est ronde, vous le savez déjà. Mais comme je ne marche pas sur l’eau, ce que vous savez déjà aussi, et que je suis un randonneur discipliné qui suit les balises rouges et blanches, le parcours dans les dunes peut s’avérer démoniaque. Ca monte, ça descend, c’est mou, et puis d’autres démons se présentent, le vent, de face, de côté, pas par en-dessous c’est déjà ça. Un début de  » mais qu’est-ce que je fais ici  » tintinanibule  doucement dans la tête, et puis je n’avais pas mal sous la plante des pieds avant, qu’est-ce qui se passe, oulala, mais j’aurais pas comme un début de malaise, bon je dois être en hypo, aller, quelques amandes et raisins secs, non mais vraiment je suis nase. Et puis qu’elle est longue cette étape de Berck jusqu’à Camiers, allo bonsoir Monsieur, elle est où exactement votre maison, à Ste Cécile, près de la plage, non c’est pas possible, encore 3 bornes, bonsoir, les restos ils sont où, à 1 km, bon d’accord, c’était pas ma journée.

Laisse béton

Entre Boulogne et Berck, derrière les dunes ou les cordons de plages, il y a souvent des pinèdes, avec de jolies villas, plus ou moins grandes, plus ou moins belles, plus ou moins chics, avec notamment le Touquet. Mais entre la mer et les pinèdes, il y a le front de mer, et là, on va du moche au très moche, jusqu’au très très moche. Vous rajoutez à cela une bonne brume de mer qui vous humidifie sans vous mouillez, et hop le demon béton vous saute en pleine face en arrivant à Hardelot ou à Stella-Plage. Tout concentrer le même jour, dunes, brume et béton, en voilà une drôle d’idée.

No comment
No comment

Des merveilles

A commencer par la baie de Somme, du Crotoy à St Valéry. Elle est de ces lieux assez magiques, à la hauteur de l’imaginaire, dont on se sent presque honoré d’avoir pu traverser, longer les prairies ou les zones humides en toute liberté, seul, sans balises pour le coup, juste en suivant ce que l’on pense être un chemin, et qui l’est, ou qui ne l’est pas. L’horizon infini avec la mer que l’on pense deviner au-delà du vert des prairies, Le Crotoy et St Valéry de part et d’autre, la lumière, toujours changeante, les chasseurs, leur huttes, leurs blettes ( canards factices ) et leurs appelants ( canards vivants ), les moutons, un temps suspendu.

et broutent et broutent les moutons

Le soir tombe sur la baie de Somme
Le port

Mais aussi la baie d’Authie avec ses phoques, ils étaient 68 ce jour-là, qui se font dorer au soleil sous le regard émerveillé des enfants.

Phoques en bronzette

Et après Ault, les falaises du Pays de Caux sous  un soleil resplendissant.

Falaises d’Ault

Et les 6 kilomètres de plage sans croiser grand monde entre Merlemont et Berck ( cliquez sur le lien ci-dessous pour voir la vidéo )

GR120

 

Au bon accueil

Ce fut une semaine de bonnes surprises et de belles rencontres chez mes hôtes.

A Boulogne, ce fut ma première expérience CouchSurfing chez Marlène qui m’a hébergé pour 2 nuits. Une belle personne avec laquelle il fut facile d’échanger.

Au Crotoy, je logeais à la Jolie Brise, chez Violette. Avant d’aller dîner, je discute avec cette dame et lui demande depuis combien de temps elle tient cette maison. Depuis 35 ans, en fait depuis que j’ai arrêté de travailler. Et voyant mes yeux ronds, elle me dit oui, oui, c’est que j’ai 90 ans!

Violette

Le PassePierre, c’est une roulotte magnifiquement confortable installée dans leur jardin par Christine et Robert. À mon arrivée, on s’assoit, jus d’orange, on discute, ils me prêtent un vélo pour descendre à St Valéry, le lendemain au Pdj on échange encore. Robert a été gardien de phare à terre pendant 10 ans, il chasse en baie de Somme et m’explique cette tradition ancestrale ( voir plus haut ). Et je repars avec un pot de salicornes ceuillies par Robert et préparées par  Christine

Christine et Robert
Ça ne marche pas, ça roule

A Eu, où j’écris cet article, je passe 2 nuits, aujourd’hui c’était repos. La maison est ancienne, de charme et confortable. Et Laurence, en charge de l’accueil, est pleine d’attentions et n’hésite pas à s’asseoir un moment pour discuter.

Jolie maison

Les églises

Comme c’est curieux, comme c’est étrange, et quelle coïncidence, mais il y a peu d’églises. Et oui, sur la côte, peu de villages à traverser, donc peu d’églises à photographier

Petit rappel

Les photos de paysages prises chaque jour à 10H 12H 14H 16H 18H sont sur Instagram @semellesetcailloux


 

Via Francigena

Après  7 semaines d’arrêt du Tour de France à pied par les GR, il est venu le temps ………des cathédrales, non en fait le 13 août je suis passé par Paris pour retourner à Arras , dernière ville étape, et je n’ai pas résisté au plaisir d’aller à Notre Dame pour poser le pied sur la rosace du Km O


Et donc le 14 août j’ai repris mon périple sur le GR145 qui est aussi la Via Francigena qui mène les pèlerins de Canterbury à Rome.

Quelques infos pratiques

Amis, connus ou inconnus, souvent vos mêmes questions reviennent  : comment se passe ton périple, où dors tu, comment manges tu, n’est ce pas trop difficile tout seul, et la fatigue, les pieds dans quel état, combien de kms? …. et je ne suis pas exhaustif. Toutes ces interrogations sont légitimes et de bon sens, aussi je vous fais un petit bilan.

D »Arras à Boulogne, 8 étapes et 210 kms, dont 180 sur la Via Francigena jusqu’à Wissant. À midi c’est régime sandwich acheté le matin au départ ( c’est mieux ) ou en cours de route ( c’est plus risqué ) avec une pomme ou une nectarine. Le soir, je dine en général là où je loge, parfois froid tout seul, souvent à une table au milieu d’autres tables, et de temps en temps à une vraie table d’hôtes, une stammtisch comme on dit en Alsace. Question logement, sur 9 nuits depuis Arras, 1 dans une maison diocèsaine, 1 dans une abbaye bénédictine, 2 en chambre d’hôte, 2 à l’hôtel , 2 en bungalow de camping, 1 chez un couchsurfer ( Couchsurfing.com ). Malgré la longueur relative des étapes, l’état de forme est bon pour cette reprise, et je n’ai, j’en suis désolé, qu’une seule ampoule à signaler, apparue le 7ème jour.


 

C’est beau aussi le Ch’nord

L’Artois, l’ancien pays minier, est assez vallonné, vert, peu de forêts mais pas mal de bocage. Sur cette ancienne voie ferrée à voie étroite, qui a sans doute vue passer des milliers de wagonnets chargés de charbon, je ne sais pas pourquoi, mais tout à coup m’est venu à l’esprit un roman que j’avais adoré à l’adolescence,  » Qu’elle était verte ma vallée « . En apercevant les terrils, j’ai pensé à cette industrie du charbon qui, finalement, n’a pas défiguré le paysage.Ici, pas de cathédrales de fer et d’acier comme dans la sidérurgie, pas de vallée de la Chiers avec ses six hauts-fourneaux crachant le feu et qui faisaient rougeoyer le ciel . Dans ce bel Artois, à part les cités ouvrières, d’une certaine manière le passé, comme lorsqu’il était un présent, est enfoui.

Une terre meurtrie

Dès le début de l’étape du 15 août, juste au-dessus de Albin St Nazaire, se trouve le mémorial de Notre Dame de Lorette. Au débouché d »un escalier assez raide, dès l’arrivée sur le plateau, on est saisi par l’immense cimetière aux 20 000 tombes, reparties en 4 carrés autour de la Basilique ( c’était un lieu de pèlerinage avant la Guerre de 14 ). Depuis peu, dans une forme de cercle de paix en marbre sont inscrits les 580 OOO noms des soldats tombés dans le Nord et le Pas de Calais entre 1914 et 1918, par ordre alphabétique, indifféremment à leur nationalité et à leur grade.

Des rencontres bien sûr

Dès après Arras, Monique et Daniel, quoi font les  » chemins « , qui sont allés à St Jacques, de Vézelay à Assise…… À l’Abbaye Nore Dame de Wisques, la Famille pèlerine, sept Québécois incroyables qui cheminent de Canterbury à  Rome, Jean et Chantal avec leurs enfants Tommy 14 mois, Odyssée 5 ans et Mickaël 7 ans, et aussi Yannick, l’autre fils de Jean avec sa copine Émilie. Et aussi Vincent avec Syane, laquelle m’a proposé par mail de m’héberger à St Martin Vésubie ( ce sera dans un an ). Et enfin, 2 Belges sympas, belges quoi, Isabelle et Jean Jacques

Et les clochers

Comme une petite balle rouge lancée dans le ciel….

A la mer!

Petit bilan

Après 48 étapes et 1200 kms du Tour de France à pied par les GR qui m’ont mené jusque Arras fin juin, j’ai fait une longue pause de 7 semaines. Les batteries n’étaient pas à plat, les pieds en parfait état, tout s’était passé comme prévu, ou à peu près, seuls les talons des chaussures demandaient grâce et je leur ai généreusement accordé un passage chez le cordonnier à 22€.

Les paysages, les belles Vosges, la douce Lorraine, la sauvage Argonne, les Ardennes, la Thiérache et ses églises fortifiées, je les ai évoquées dans les articles précédents. On est rarement déçu par ce beau pays, même si de temps à autre cheminer à travers les immenses parcelles uniformes des exploitations actuelles peut être un tantinet lassant.

Les rencontres n’ont pas manqué, d’un instant, de quelques minutes, d’une journée, d’une soirée, toujours plaisantes et riches, à condition de les provoquer. Mais il faut bien l’admettre, il y a aussi des journées entières où il n’y a rien « à provoquer », ni sur le chemin ni à l’étape. Dans ce cas là, on est bien obligé d’aller à la rencontre de cet autre qui sommeille en soi, ce qui n’est pas toujours facile, il est parfois peu enclin à la rencontre et au partage. Mon plus grand étonnement, et aussi  une forme de déception, est que du Ballon d’Alsace à Arras, soit 32 étapes, je n’ai rencontré aucun, je dis bien aucun, randonneur, samedis et dimanches compris. Je ne m’attendais pas sur les GR que j’empruntais à me retrouver sur l’autoroute de Compostelle, mais de là à n’y croiser personne, à ne pas faire un seul kilomètre accompagné, à ne dépasser, croiser personne, je ne l’avais pas imaginé. Ah! Si, un, un jeune Allemand du style « routard-sympa-qui-cherche-sa-voie-intérieure-et-va-à-Compostelle-sans-argent-avec-son-chien ». On a même partagé le gîte communal de Château-Porcien.

A la mer

Depuis Arras, je vais emprunter la Via Francigena jusqu’à la Manche. C’est une célèbre voie historique, le chemin qui menait au Moyen-Age de Canterbury à Rome via le Grand-St Bernard. Bon, moi je le fais dans le sens inverse, je vais peut-être croiser  des Anglais, Brexit or not Brexit, et depuis Wissant, je vais longer la côte jusque la baie de Somme, puis la Normandie et la Bretagne. La mer à ma droite pendant plus de 2000 kms. Pour les quelques semaines qui viennent, pour me suivre ou pourquoi pas m’accompagner, je vous indique mon itinéraire

DATE ÉTAPE Kms N°GR
PICARDIE
49 14-août Arras/Ablain St Nazaire 20 145
50 15-août Ablain/Bruay la Buissière 27 145
51 16-août Bruay/Auchy aux Bois 28 145
52 17-août Auchy/Wisques 37 145
53 18-août Wisques/Licques 35 145
54 19-août Licques/Guines 16 145
55 20-août Guines/Wissant 21 145
56 21-août Wissant/Boulogne sur Mer 29 120
22-août REPOS
57 23-août Boulogne/Camiers 25 120
58 24-août Camiers/Berck 26 120
59 25-août Berck/Le Crotoy 32 120
60 26-août Le Crotoy/St Valery sur Somme 14 route
61 27-août St Valery/Le Tréport 27 route
28-août REPOS
NORMANDIE
62 29-août Le Tréport/Berneval 22 21
63 30-août Berneval/Varangevillesur Mer 22 21
64 31-août Varangeville/Ectot 30 21
65 01-sept Ectot/Sassetot 25 21
66 02-sept Sassetot/Yport 27 21
67 03-sept Yport/Criquetot 26 21
68 04-sept Criquetot Eneval/Le Havre 28 21
05-sept REPOS
69 06-sept Le Havre/Tancarville 27 route
70 07-sept Tancarville/Bervile sur Mer 29 route
71 08-sept Berville s Mer/Pretrevile 25 223
72 09-sept Pretrevile/Trouville 30 223
73 10-sept Trouville/Dives sur Mer 26 223
74 11-sept Dives/Ranville 23 223
75 12-sept Ranville/Fontaine Henry 24 223
13-sept REPOS
76 14-sept Fontaine Henry/Longues 35 223
77 15-sept Longues /Vierville sur Mer 30 223
78 16-sept Vierville /Grandcamp 17 223
79 17-sept Grandcamp-Maisy/Carentan 34 223
80 18-sept Carentan/Utah Beach 21 223
81 19-sept Utah Beach/Montebourg 28 223
82 21-sept Montebourg/Quettehou 24 223
83 22-sept Quettehou/Cap Levi 28 223
84 23-sept Cap Levi/Cherbourg 28 223
PAUSE 24/09-10/10